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Was der Brite Cook über das Paradies auf Erden wußte

I ~ König Georg III.

Vor etwa 23o Jahren rief der englische König Georg III. seinen damals besten Seemann zu Hof: „Cook!“ meinte Georg, „segle er in die Südsee nach Tahiti und vermesse er dort den Abstand der Erde zur Sonne!“. Und James Cook antwortete lapidar: „Yes Mylord!“. Tat’s und erreichte mit seinem Schiff „Endeavour“ am o3. Juni 1769 Tahiti, um seine astronomischen Studien anzustellen.

Und weil die Winde günstig standen, und obwohl seine Mannschaft viel lieber an den Traumstränden Tahitis gefaulenzt hätten, segelte Cook weiter gen Westen und erreichte am o6. Oktober des gleichen Jahres die Nordküste Neuseelands. Was will uns die Geschichte sagen?

II ~ Was schon Cook wußte

Nun - schon Cook wußte, wo es schön ist auf Erden. In seinen Tagebüchern (die erhalten geblieben, nachdem ihn die Polynesier wegen Hochmut auf Hawaii 1779 erschlugen!) schreibt er: „Und ich sage zu meiner Mannschaft: Männer – hier ist das Paradies auf Erden!“ Er soll dabei gelächelt haben, weil er in diesem Moment an James Watt gedacht hatte, der zwar 1768 die Dampfmaschine erfunden hatte, aber dafür im nebligen London saß!

Und was bitteschön möchte uns diese Geschichte sagen? Ganz einfach: Wenn Reisende heute Neuseeland und die Inseln der Südsee besuchen werden sie viele dieser wunderschönen Plätze wiederfinden, die Cook schon damals bewunderte. Traumstrände mit glasklarem türkisfarbenem Wasser, unberührter Regenwald, seichte Lagunen, himmelhohe Wasserfälle, ende Fjorde, mächtige Gletscher, sanfte Hügel, imposante Vulkane.

III ~ Die Begrüßung

Freilich haben Besucher heute gegenüber James Cook einen riesigen Vorteil: Sie sind nicht die ersten Entdecker und können all die modernen Fortbewegungsmittel benutzen, von denen Cook nicht mal zu träumen wagte, um dorthin zugelangen, wo man Sie freundlich mit „Kia Ora!” und „Bula!” begrüßt.


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~ Was der Brite Cook über das Paradies auf Erden wußte

Kapitel I ~ König Georg III.

Kapitel II ~ Was schon Cook wußte

Kapitel III ~ Die Begrüßung

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